Changing Climate…Making Decisions Regarding Design Conditions

Last  summer  was  probably  the  most  humid  that  I’ve  experienced  in  SoCal  in  the  past  25  years.  I’m  not  talking  about  peak  humidity  on  the  worst  day;  that  happens  every  year,  usually  right  after  a  summer  rain  shower  (despite  what  the  famous  Albert  Hammond  song  suggests,  summer  showers  are  not  unheard  of  here).  Last  summer  was  remarkable  because  of  the  duration  of  what  we  would  consider  to  be  muggy  weather.  El  Nino  conditions  mean  warmer  ocean  surface  water,  and  that  translates  directly  into  more  humid  conditions  in  the  LA  basin.  We  started  the  summer  more  humid  than  usual  and  carried  that  through  much  of  the  fall.  Condensate  drains  were  tested.  Cooling  towers,  fluid  coolers  and  evaporative  condensers  experienced  “worst  case”  capacity  reductions.  Outside  air  cooling  load  continued  at  a  sustained  peak.  And  evaporative  coolers?  In  many  cases  they  earned  their  nickname  (“Swamp  Coolers”).  Decisions  regarding  design  conditions  are  always  somewhat  subjective,  and  it  is  important  to  recognize  this  not  only  when  designing  new  systems,  but  also  when  replacing  old  equipment.  A  lot  of  equipment  that  was  originally  installed  20-30  years  ago  was  sized  rather  optimistically  from  the  perspective  of  our  experience  last  summer.

If  you  would  like  to  know  more,  this  link  will  take  you  to  a  relevant  SoCal  ASHRAE  chapter  newsletter  article:

Related Posts

Leave A Reply