Writing A Verifiable Controls Specification

I  often  have  people  (both  building  operations   professionals  and  consultants)  ask  me  questions  relating  to  how  to  put  together  a  controls  specification  for  which  it  will  be  relatively  easy,  after  installation,  to  verify  that  everything  was  installed  and  commissioned  properly.  Controls  specifications  have  changed  over  the  years.  At  this  point,  many  controls  specs  that  I  see  pretty  much  just  consist  of  a  points  list  and  sequence  of  operation.  If  the  sequence  is  well  written,  the  controls  contractor  will  have  a  good  idea  of  what  is  expected.   But  how  do  you  write  a  controls  spec  that  ensures  that  you  can  follow  up  after  the  fact  and  be  able  to  easily  spot  check  and  verify  that   the  design  has  been  implemented?  The  key  is  in  the  human  interface  requirements  that  you  specify.

One  of  the  things  I  like  most  about  modern  controls  is  the  video  game-like  interface.  There  is  really  no  reason  to  settle  for  less  than  a  full  floor  plan,  with  suite  boundaries  noted,  every  temperature  zone  color  coded,  thermostat  location  marked  and  an  info  box  in  each  zone.  The  info  box  will  typically  show  at  least  set  point  and  actual  temperature.  The  zone  may  have  a  red  or  other  highlight  color  if  the  zone  is  more  than  3 F  (or  some  other  amount;  it  should  be  adjustable)  out  of  set  point.  If  you  click  on  the  box,  you  get  a  VAV  box  graphic  (assuming  that  it  is  a  conventional  VAV  reheat  system;  if  a  different  system,  the  details  would  obviously  be different).  The  graphic  provides  a  variety  of  pertinent  info,  including  cfm,  leaving  air  temperature,  minimum  cooling  cfm,   heating  cfm,  hot  water  valve  position,  etc.

We  often  focus  on  this  sort  of  display  information  from  a  facility  manager’s  operations  perspective,  and  that  is  fine.  But  maybe  it  also  makes  sense  to  also  think  in  terms  of  how  the  control  system’s  human  interface  can  help  you  with  anything  ranging  from  a  spot  check  to  a  full  commissioning  effort.

For  a  more  detailed  discussion,  go  to  my  monthly  ASHRAE  So  Cal  chapter  newsletter  (the  Sol  Air)  column  from  November  2014.  The  linky:  http://www.ashrae-socal.org/pdf/SolAir_November_2014_Final.pdf

Related Posts

Leave A Reply